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Lovis Corinth: Petermannchen/ Porträt Charlotte Berend


Frau mit dunklen Haaren und einem dunklen Kleid auf einem Lehnstuhl vor dem Fenster

Gemälde von Lovis Corinth: Porträt Charlotte Berend, 1902
© Jüdisches Museum Berlin, erworben mit Unterstützung der Gesellschaft der Freunde und Förderer des Jüdischen Museums Berlin, Foto: Jens Ziehe

Während eines Badeurlaubs an der Ostsee malte Lovis Corinth (1858-1925) dieses Porträt einer jungen Frau. Die Porträtierte, Charlotte Berend (1880-1967), war die Tochter einer jüdischen Kaufmannsfamilie und nahm Unterricht bei dem bekannten Maler. Sie wurde zu seiner Lieblingsschülerin und noch 1902, dem Jahr, in dem das Bild entstand, verlobten sich die beiden.

Mit der lockeren Haltung der Dargestellten, dem leicht in den Nacken gelegten Kopf und der freien Schulter erkundet Corinth bereits die Grenzen der Konvention und lässt die erotisch-sinnlichen Porträts erahnen, die er in den folgenden Jahren von Charlotte Berend malen würde. In dem Bild versteckt ist eine Widmung des Malers an die Geliebte: Auf der Stuhllehne steht, kaum sichtbar, »m(ein) l(iebes) Petermannchen«. Sie selbst führte diesen Kosenamen auf eine lustige Geschichte zurück. Doch kannte Corinth vermutlich auch eine andere Bedeutung: Das Petermännchen ist ein Fisch, der plötzlich Stacheln zeigen und böse verletzen kann.

Lovis Corinth hatte viele jüdische Auftraggeber, wie zahlreiche Porträts belegen. Das seiner zukünftigen Frau weckt Assoziationen an das Stereotyp von der »schönen Jüdin« und erzählt so vom Spannungsverhältnis jüdischer Identitäten diesseits und jenseits der Religion – und diesseits und jenseits des Bürgertums.

Charlotte Berend stellte nach ihrer Hochzeit ihre eigene künstlerische Arbeit zunehmend hinter der ihres Mannes zurück, auch wenn sie weiterhin der Künstlergruppe Secession angehörte und dort ausstellte. 1939 emigrierte sie nach New York und eröffnete dort eine Malschule.

Objektdaten:
Lovis Corinth
Petermannchen / Porträt Charlotte Berend
Seebad Horst i. Pommern a. d. Ostsee (heute Nichorze, Polen), 1902
Öl auf Leinwand
119 x 95 cm
Bez. o. l.: »Lovis Corinth / 2. September 1902«, in der Stuhllehne u. r: »m. l. Petermannchen«

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