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Ein verzweifelter Brief an den Sohn in Schweden

Blick ins Depot

Am 6. November 1941 schrieben die Eheleute Paul (1886–1943) und Sophie Berliner (1893–1943) einen Brief an ihren in Stockholm lebenden Sohn Gert. Einen Brief voller Sorge und Ungewissheit. Einen Brief, der die Lage der Eltern schonungslos darlegt, dessen Worte aber, wie auf den ersten Blick erkennbar ist, stark zensiert wurden.

Brief mit geschwärzten Abschnitten (Ausschnitt)

Brief von Paul und Sophie Berliner an ihren Sohn Gert in Schweden (Ausschnitt); Jüdisches Museum Berlin, Schenkung von Gert Berliner, Foto: Jens Ziehe

»Wir werden dir noch jeden 3ten Tag schreiben«

Der Kontext dieser Zensur ist eindeutig: Zwei Wochen vor Verfassen des Briefs hatte die erste Deportation von Jüd*innen aus Berlin stattgefunden, vermutlich standen Paul und Sophie Berliner auf einer Transportliste. »So lange wir noch hier sind, werden wir dir noch jeden 3ten Tag schreiben.« Neun Tage später konnten sie dem Sohn vorerst Entwarnung geben: »Wir sind zurückgestellt.«

Letztes Lebenszeichen

Das Ehepaar Berliner hatte im Juli 1939, kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, ihren 15-jährigen Sohn mit einem Kindertransport nach Schweden geschickt. Sie retteten ihm so das Leben. Während der folgenden Monate und Jahre konnten sie den Briefkontakt aufrechterhalten, da Schweden als neutraler Staat nicht am Krieg beteiligt war. Die letzte Mitteilung von Paul und Sophie Berliner stammt vom Februar 1943.

Kindertransport

Zwischen November 1938 und September 1939 konnten über 10.000 jüdische Kinder aus dem nationalsozialistischen Deutschland, Österreich, Polen und der Tschechoslowakei nach Großbritannien ausreisen. Die meisten dieser Kinder sahen ihre Eltern nie wieder, oft waren sie die einzigen aus ihren Familien, die die Schoa überlebten.

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Brief mit geschwärzten Abschnitten

Brief von Paul und Sophie Berliner an ihren Sohn Gert in Schweden; Jüdisches Museum Berlin, Schenkung von Gert Berliner, Foto: Jens Ziehe

Zeit der Ungewissheit

Über das Schicksal seiner Eltern blieb Gert Berliner lange im Ungewissen. Eine von ihm im April 1944 nach Theresienstadt gesandte Postkarte mit adressierter Antwortkarte erhielt er mit dem Vermerk »Nur gewöhnliche Sendungen zugelassen« zurück. Paul und Sophie Berliner waren schon ein Jahr zuvor, im Mai 1943, von Berlin nach Auschwitz deportiert und dort ermordet worden.

KZ Theresienstadt

Das Konzentrationslager Theresienstadt in der damals vom Deutschen Reich besetzten Tschechoslowakei war von 1941 bis 1945 ein Sammel- und Durchgangslager zunächst vor allem für tschechische Jüd*innen. Nach der Wannseekonferenz wurden seit 1942 auch alte oder als prominent geltende Jüd*innen aus Deutschland und anderen besetzten europäischen Ländern in das Lager deportiert. In der NS-Propaganda wurde Theresienstadt zum »Altersghetto« verklärt und während einer kurzen Phase als angebliche »jüdische Mustersiedlung« verschiedenen ausländischen Besucher*innen vorgeführt.

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KZ Auschwitz

Das Konzentrationslager Auschwitz war von 1940 bis 1945 ein nationalsozialistischer Lagerkomplex im vom Deutschen Reich besetzen Polen. Er bestand aus dem Stammlager Auschwitz, dem Vernichtungslager Birkenau, dem Arbeitslager Monowitz und ca. 50 weiteren Außenlagern.

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Brief mit geschwärzten Abschnitten

Rückseite des Briefes von Paul und Sophie Berliner an ihren Sohn Gert in Schweden; Jüdisches Museum Berlin, Schenkung von Gert Berliner, Foto: Jens Ziehe

Auswanderung in die USA

Gert Berliner wanderte 1947 von Schweden in die USA aus. Er wurde Maler, Filmemacher und Fotograf.

Titel Brief von Paul und Sophie Berliner an ihren Sohn Gert in Schweden
Sammlungsgebiet Archiv
Ort und Datierung Berlin 6. November 1941
Material Tinte auf Papier
Maße 29 x 20,50 cm
Erwerb Schenkung von Gert Berliner

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